Los Li son una de las 55 minorías étnicas reconocidas en China. Junto con los Miao, un total de 1.3 millones de personas habitan en las zonas montañosas de la isla sur-central de Hainan y fueron llevados allí por inmigrantes Han, quienes los sacaron de sus pueblos, tradicionalmente ubicados en la costa de la isla en el siglo XV Se cree que fueron a Hainan, al sur de China, hace más de 2 o 3 mil años. Considerado por los chinos como un lugar remoto y, a veces, más misterioso que Mongolia o el Tíbet, la región se denominó "La Cola del Dragón", un lugar salvaje al final del mundo chino.

Con el establecimiento del gobierno comunista en el país en 1949, ideológicamente ateo, se iniciaron políticas para erradicar las supersticiones y cambiar las costumbres y tradiciones sociales prevalecientes, de modo que todo el territorio se volviera lo más uniforme posible. Rápidamente, las creencias animistas del pueblo Li colapsaron, junto con su economía arrocera.

Sin embargo, la tierra siempre ha sido responsable de mantener unido al Li, llevando lo divino, lo mítico y el ritual en un complejo sistema de creencias. El carácter de sus experiencias de vida, en términos físicos y psicológicos, continuó destacando por su colectividad inherente, todo atestiguado por su entorno. Por lo tanto, muchas de sus prácticas relacionadas con las creencias se mantuvieron debido a su fuerte carácter metafísico, uno de los cuales era el tatuaje, visto como el elemento guía después de la muerte.

Como animistas, los Li fueron guiados espiritualmente por chamanes que, a través de su capacidad de comunicarse con espíritus, deidades y ancestros, funcionaban como mediadores entre los mundos físico y sobrenatural.

La cultura Li y su cosmología se plasmaron en individuos a través de tradiciones musicales, pero también se inscribieron en la piel a través de tatuajes. Los cinco grupos étnicos Li estaban tatuados y la práctica era principalmente entre mujeres. Los hombres solían tatuarse con solo tres líneas alrededor de sus muñecas con fines médicos. Entre las mujeres, los diseños diferían no solo de una tribu a otra, sino también entre familias.

Curiosidad: los Li están entre los primeros chinos en desarrollar tecnología de tejido, y todavía son conocidos hoy por sus hermosos tejidos de colores. Las mujeres Li son famosas por su habilidad para tejer y coser seda. Cada grupo desarrolla patrones específicos para sus telas y, a través de los dibujos, es posible saber a qué pueblo y a qué clase social pertenece la mujer. Lo mismo sucede con los tatuajes, que son indicadores sociales y de identidad de cada Li.

En la tribu Basadung, la niña comienza a tatuarse cuando tiene 13 o 14 años. Una mujer mayor, no necesariamente relacionada, primero la agarra por la nuca y luego por la cara y la garganta durante cuatro o cinco días. Durante los próximos tres años, sus brazos y piernas también están tatuados. Si un miembro de la familia muere en el transcurso de estos años, el proceso se interrumpe.

La marca de los diseños en la piel está hecha con tinta china (también conocida como nanjing); Se usa una espina de planta para perforar la piel, y luego se frota una mezcla de hollín y agua (una forma más primaria de la tinta) en las heridas.

La tribu Meifu básicamente se adhirió a la misma práctica que los Basadung. Las otras tribus también usan las mismas técnicas, pero han creado un diseño diferente que comienza en la barbilla y se extiende alrededor del cuello en dos pares de líneas. Las líneas continúan bajando por el tronco, cruzando el cofre y bajando hasta un círculo en el ombligo.

Para hacer tatuajes Esto significa que ahora se puede elegir a una mujer para casarse, y el ritual del tatuaje fue acompañado por una elaborada ceremonia en el centro del pueblo para celebrar la pubertad de la niña. Entrevistadas en la década de 1930 para una historia publicada en la revista National Geographic, las mujeres informaron que los tatuajes no solo las hicieron más hermosas, sino que también les permitieron ser reconocidas por sus antepasados después de la muerte.

Actualmente, la práctica se está desvaneciendo, y los tatuajes solo se encuentran en mujeres mayores. La isla de Hainan ha pasado de ser la misteriosa "Cola de Dragón" a un lugar turístico. La región montañosa donde viven los Li y Miao recibe miles de visitantes durante todo el año, y el turismo ahora es extremadamente importante para la economía del lugar, junto con su tejido milenario.

Fuentes:

  • Artículo de Francine Oliveira a finales del tatuaje Tatuaje
  • http://www.vanishingtattoo.com/hainan_island_tattoos.htm

Tatuajes, motocicletas, graffiti, música son algunas de mis pasiones y mis temas principales en BlendUp.

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