Como en el caso de tatuaje, se desconoce el origen exacto de la escarificación. Varias personas en todo el mundo han estado usando sus cuerpos como lienzos por varias razones durante miles de años. Las marcas definitivas son inscripciones culturales en la piel que demuestran cuán profundos son los lazos entre el individuo y lo social.

Entre las diferentes historias transmitidas de generación en generación, una de las más extendidas es que la escarificación comenzó a hacerse cuando los Reyes de África comenzaron a invadir otras tribus en busca de conquistar nuevos territorios. Desarrollaron sus propios métodos de escarificación para marcar a miembros de la familia seleccionados para gobernar las tierras tomadas, por lo que cuando regresen a los territorios y vean las marcas, sabrán que ya controlan el sitio. Por lo tanto, la práctica también se extendió como una forma para que los miembros de la familia puedan localizar a familiares que se habían mudado a otros territorios. Algunas de las tribus que adoptaron la escarificación en el norte de Ghana son Gonjas, Naumbas, Dagombas, Frafras y Mamprusis.

Las escarificaciones se hacen por razones estéticas, religiosas y sociales, transmitiendo mensajes complejos sobre la identidad del individuo. Pueden enfatizar los roles que desempeñan dentro de un grupo, su estatus social, político o religioso, a qué tribu pertenecen y qué experiencias ha tenido el sujeto.

Escarificación de la mujer de la tribu Toposa

Aquellos que no pasan los rituales y no reciben las marcas generalmente son excluidos del grupo, ya que no tendrán las características necesarias para ser vistos como agentes de la sociedad en cuestión, como representantes legítimos de la tribu.

En este caso, las cicatrices se consideran marcas de civilización, que distinguen a los humanos de los animales. Paradójicamente, algunas de las marcas se hacen precisamente en referencia a las características animales que los individuos admiraban y creían lograr a través del ritual de escarificación.

En África occidental, un gran número de tribus utilizan la escarificación para marcar momentos importantes en la vida de hombres y mujeres, como la pubertad y el matrimonio. El procedimiento es parte de un ritual de prueba que indica que uno puede avanzar en la vida personal y dentro de la sociedad en la que se encuentra.

Bodi Woman - Escarificación

En la región de Benin, las cicatrices se extendieron en el siglo XVIII como una forma de distinguir a los guerreros de las tribus en conflicto, y permitir la identificación de los muertos después de la batalla para que pudieran recibir los ritos funerarios adecuados.

Algunas marcas se usan para distinguir ciertas creencias, como los seguidores de Ogou, el Dios de Hierro, en el sur de Benin, que tienen grandes cicatrices de alto relieve en varias partes del cuerpo.

Las escarificaciones en los vientres de las mujeres, por ejemplo, denotan su deseo de ser madre; Su capacidad para tolerar el dolor de los cortes indicaría la madurez emocional para tener un hijo en el útero. Por lo general, los primeros cortes se realizan en la pubertad, enfatizando la importancia de la maternidad y se agregan nuevos diseños en la adolescencia y la edad adulta.

En el distrito de Atacora, en el noroeste de Benin, las mujeres jóvenes piden que las marquen con puuwari (en idioma waama, puuku = panza y warii = escritura) cuando están enamoradas, lo que muestra a todos que tiene la intención de casarse. Estas cicatrices cubren el cuerpo y el vientre con contornos formados por pequeños cortes verticales y horizontales, que tardan mucho tiempo en completarse cuando se completa el dibujo, lo que indica a la madre de la niña que está lista para el matrimonio.

En la tribu Bétamaribè, las novias se someten a un ritual adicional antes de quedar embarazadas por primera vez: se hacen cicatrices verticales en las nalgas para garantizar que no haya complicaciones durante el embarazo y el parto.

Hay cortes hechos en honor a los dioses o para agradecerles por una bendición o favor. Un ejemplo interesante es el caso de los niños abikou (abi = nacido; kou = muerte), es decir, aquellos que estaban destinados a morir al nacer, al sur de Benin y Nigeria. Las mujeres que habían sufrido varios abortos prematuros podían recurrir a los dioses para que la ayudaran a tener un embarazo exitoso; Si el niño nació sano y sin problemas, la historia de sus hermanos asesinados antes del nacimiento se registraría en su rostro en forma de una línea horizontal en su mejilla izquierda. Si en lugar de preguntarle a los dioses, la mujer buscaba la ayuda de un "curandero de brujas", la cicatriz que se le haría al niño sería la marca tribal de la "bruja", identificándola como un yoombo (algo así como un "niño comprado"). )

Otra función común de la escarificación sería en las prácticas de curación; La cicatriz ayudaría al individuo a dejar de ser una víctima y convertirse en un sobreviviente. La investigación antropológica sugiere que en el pasado, algunas cicatrices también estaban relacionadas con la resistencia de uno a ciertas enfermedades, especialmente las sexuales. Hombres y mujeres con los marcadores de su resistencia a ciertos patógenos fueron vistos como buenos compañeros.

Las mujeres sanas están marcadas preferentemente en los senos y la región del estómago como indicativos de juventud y fertilidad. Los hombres están marcados en lugares que representan coraje, madurez y fuerza física, como los hombros, el pecho, los brazos y la cara.

Escarificación de hombro

Sin embargo, debido a la asociación con los rituales de curación que a veces involucraban la escarificación para que el niño pudiera deshacerse de ciertas enfermedades, las cicatrices podrían evitar que el individuo fuera capturado por los traficantes de esclavos que generalmente consideraban que las personas marcado tenía mala salud.

La elección del corte para formar cicatrices en relieve se debe a la poca visibilidad de la tinta negra sobre la piel oscura. La belleza y la complejidad de los diseños dependerán tanto de las habilidades del artista como de la tolerancia al dolor del artista que se está cortando. Durante el proceso, la liberación de endorfinas por parte del cuerpo puede incluso conducir a un estado de euforia, lo que permite al individuo soportar una sección más grande de cortes que resultará en un diseño más elaborado y una mayor admiración por otros miembros de la tribu.

Las técnicas utilizadas también varían según la tribu. En el pasado, los procedimientos se realizaban con espinas, piedras muy afiladas o espinas de pescado, que con el tiempo fueron reemplazadas por cuchillas.

En algunos lugares, las cenizas obtenidas del hollín o incluso quemando los cuerpos del difunto en las heridas se frotan para dar el efecto de un tatuaje y ayudar a la curación. Cuando las cenizas se colocan debajo de la piel de la herida abierta como inserciones, activan el proceso de curación expulsando las cenizas a través de la piel y conducen a la formación de altos queloides.

También están las cicatrices de las quemaduras conocidas como marcas, donde la madera cálida se presiona contra la piel; Esta técnica se usa en tribus en Etiopía como Menits y Surmas.

Escarificación del niño Surma
Escarificación en la tribu Menit Mujer en la cara

Hasta el día de hoy, los habitantes de la ciudad sureña de Ouidah, al sur de Benin, todavía practican las escarificaciones que llaman "dos veces cinco": son dos pares de cicatrices verticales en el centro de cada mejilla, un par entre los ojos y un par de cada uno. lado de los templos. Según la leyenda, esta práctica fue realizada por primera vez en 1717 por el rey Kpasse. Amenazado por una rebelión dirigida por Ghézo y sus guerreros, Kpasse estaba en minoría y se topó con un bosque infestado de pitones. En lugar de atacar al rey, las serpientes lo ayudaron a contraatacar y entregar a sus enemigos. Desde entonces, todos los descendientes de Kpasse tienen las mismas cicatrices en honor a las pitones, animales a los que se dedican varios festivales.

En el noroeste de Benin y el noreste de Togo, algunas tribus están tan orgullosas de sus cicatrices que los diseños también están grabados en las paredes de sus hogares para identificar quiénes son los residentes.

Escarificación en Karrayuu Mujer

El futuro de la escarificación, como el de muchas otras prácticas tribales, parece ser la desaparición gradual. Muchas madres hoy eligen no marcar a sus hijos para que no se destaquen entre la multitud y no sean discriminados en las ciudades, especialmente cuando buscan trabajo. La reacción de los colonos europeos y la acción de grupos religiosos, especialmente cristianos, que buscaban adoctrinar a los "bárbaros" también condujeron a una visión negativa de la práctica, que finalmente fue prohibida en algunos países.

Obviamente, uno no puede ignorar el problema de las cicatrices antihigiénicas, que provocan infecciones e incluso la muerte. El virus del VIH y el tétanos se han convertido en una gran amenaza para la población africana y los grupos de prevención están tratando de crear conciencia sobre los riesgos para la salud de la escarificación.

Thamiris Vicente, autor de la última Tattoo Tattoo
Fuentes:
http://www.cvltnation.com/tribal-scarification/
http://www.travelblog.org/Africa/Ghana/Northern/Tamale/blog-243868.html
http://www.pordentrodaafrica.com/exposicao-virtual/formas-de-identidade-fotografa-africana-faz-exibicao-sobre-tradicao-de-marcar-os-rostos

Tatuajes, motocicletas, graffiti, música son algunas de mis pasiones y mis temas principales en BlendUp.

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