Comme dans le cas de tatouage, l'origine exacte de la scarification est inconnue. Divers peuples du monde entier utilisent leur corps comme toile pour diverses raisons depuis des milliers d'années. Les marques définitives sont des inscriptions culturelles sur la peau qui démontrent la profondeur des liens entre l'individu et le social.

Parmi les différentes narrations transmises de génération en génération, l'une des plus répandues est que la scarification a commencé à avoir lieu lorsque les rois d'Afrique ont commencé à envahir d'autres tribus en quête de conquête de nouveaux territoires. Ils ont développé leurs propres méthodes de scarification pour marquer les membres de leur famille sélectionnés pour régner sur les terres prises, de sorte que lorsqu'ils reviendraient dans les territoires et verraient les marques, ils sauraient qu'ils contrôlaient déjà l'endroit. Ainsi, la pratique s'est également répandue comme un moyen pour les membres d'une famille de retrouver des proches qui s'étaient rendus dans d'autres territoires. Certaines des tribus qui ont adopté la scarification dans le nord du Ghana sont les Gonjas, Naumbas, Dagombas, Frafras et Mamprusis.

Les scarifications sont faites pour des raisons esthétiques, religieuses et sociales, véhiculant des messages complexes concernant l'identité de l'individu. Ils peuvent souligner les rôles qu'ils jouent au sein d'un groupe, leur statut social, politique ou religieux, la tribu à laquelle ils appartiennent et les expériences vécues par le sujet.

Scarification d'une femme de la tribu Toposa

Ceux qui ne suivent pas les rituels et ne reçoivent pas les notes sont généralement exclus du groupe, car ils n'auront pas les caractéristiques nécessaires pour être considérés comme des agents de la société en question, comme des représentants légitimes de la tribu.

Dans ce cas, les cicatrices sont considérées comme des marques de civilisation, distinguant les humains des animaux. Paradoxalement, certaines des marques sont faites précisément en référence aux caractéristiques animales que les individus admiraient et croyaient obtenir grâce au rituel de la scarification.

En Afrique de l'Ouest, un grand nombre de tribus utilisent la scarification pour marquer des moments importants dans la vie des hommes et des femmes, comme la puberté et le mariage. La procédure fait partie d'un rituel de test qui indique que la personne est capable d'avancer dans sa vie personnelle et au sein de la société dans laquelle elle se trouve.

Femme de la tribu Bodi - Scarification

Dans la région du Bénin, des cicatrices se sont propagées au XVIIIe siècle pour distinguer les guerriers des tribus en conflit, en plus de permettre l'identification des morts après la bataille, afin qu'ils puissent recevoir les rites funéraires appropriés.

Certaines marques sont utilisées pour distinguer certaines croyances, comme c'est le cas avec les adeptes d'Ogou, le dieu de fer, dans le sud du Bénin, qui ont de grandes cicatrices croisées et soulevées sur différentes parties du corps.

Les scarifications sur le ventre des femmes, par exemple, dénotent leur désir de devenir mère; sa capacité à tolérer la douleur des coupures indiquerait la maturité émotionnelle pour porter un enfant dans l'utérus. Habituellement, les premières coupes sont faites à la puberté, soulignant l'importance de la maternité, avec de nouveaux modèles ajoutés à l'adolescence et à l'âge adulte.

Dans le district d'Atacora, au nord-ouest du Bénin, les jeunes femmes demandent à être marquées de puuwari (en Waama, puuku = ventre et warii = écriture) lorsqu'elles sont amoureuses, montrant à tout le monde qu'elle a l'intention de se marier. Ces cicatrices recouvrent le corps et le ventre avec des contours formés par de petites coupures verticales et horizontales, qui prennent beaucoup de temps lorsque le dessin est terminé, est l'indication, pour la mère de la fille, qu'elle est prête pour le mariage.

Dans la tribu Bétamaribè, les mariées sont soumises à un rituel supplémentaire, avant de devenir enceintes pour la première fois: des cicatrices verticales sont faites sur leurs fesses pour s'assurer qu'il n'y a pas de complications pendant la grossesse et l'accouchement.

Il y a les coupes faites en l'honneur des dieux ou pour les remercier d'une bénédiction ou d'une faveur. Un exemple intéressant est le cas des enfants abikou (abi = en train de naître; kou = mort), c'est-à-dire ceux qui seraient destinés à mourir à la naissance, au sud du Bénin et au Nigéria. Les femmes qui avaient subi plusieurs fausses couches prématurées pouvaient faire appel aux dieux pour l'aider à réussir sa grossesse; si l'enfant est né en bonne santé et sans problème, l'histoire de ses frères et sœurs décédés avant la naissance serait gravée sur son visage sous la forme d'une ligne horizontale sur sa joue gauche. Si, au lieu de demander aux dieux que la femme cherche l'aide d'un «guérisseur sorcier», la cicatrice à faire sur l'enfant serait la marque tribale de la «sorcière», l'identifiant comme un yoombo (quelque chose comme «enfant acheté») ).

Une autre fonction commune de la scarification serait dans les pratiques de guérison; la cicatrice aiderait l'individu à cesser d'être une victime et à devenir un survivant. Des recherches anthropologiques suggèrent que, dans le passé, certaines cicatrices étaient également liées à la résistance de la personne à certaines maladies, notamment sexuelles. Les hommes et les femmes qui portaient les marques indiquant leur résistance à certains agents pathogènes étaient considérés comme de bons partenaires.

Les femmes en bonne santé sont de préférence marquées sur les seins et l'estomac, comme indicateur de la jeunesse et de la fertilité. Les hommes sont marqués dans des endroits qui représentent le courage, la maturité et la force physique, comme sur les épaules, la poitrine, les bras et le visage.

Burinage sur l'épaule

Cependant, en raison de l'association avec les rites des guérisseurs qui impliquaient parfois la scarification afin que l'enfant puisse se débarrasser de certaines maladies, l'affichage de cicatrices pourrait empêcher l'individu d'être capturé par les marchands d'esclaves qui considéraient généralement que les gens les femmes marquées avaient une santé fragile.

Le choix de couper pour former des cicatrices à haut relief est dû à la mauvaise visibilité de l'encre noire sur la peau foncée. La beauté et la complexité des dessins dépendront à la fois des compétences de l'artiste et de la tolérance à la douleur de celui qui est coupé. Au cours du processus, la libération d'endorphines par le corps peut même conduire à un état d'euphorie, permettant à l'individu de supporter une plus grande section de coupes qui se traduira par une conception plus élaborée et une plus grande admiration pour les autres membres de la tribu.

Les techniques utilisées varient également selon la tribu. Dans le passé, les procédures étaient effectuées avec des épines, des pierres très pointues ou des arêtes de poisson, qui au fil du temps ont été remplacées par des lames.

À certains endroits, les cendres obtenues à partir de suie ou même la brûlure des corps du défunt dans les blessures sont frottées pour donner l'effet d'un tatouage et aider à la guérison. Lorsque les cendres sont placées sous la peau de la plaie ouverte, comme si des insertions étaient faites, elles activent le processus de guérison en expulsant les cendres à travers la peau elle-même et conduisant à la formation de chéloïdes élevés.

Il y a aussi des cicatrices obtenues par des brûlures que nous appelons des marques, dans lesquelles le bois chaud est pressé sur la peau; cette technique est utilisée dans les tribus éthiopiennes telles que les Menits et les Surmas.

Surma garçon scarification
Scarification d'une femme de la tribu Menit au visage

Aujourd'hui encore, les habitants de la ville d'Ouidah, au sud du Bénin, pratiquent encore des scarifications qu'ils appellent «deux fois cinq»: ce sont deux paires de cicatrices verticales au centre de chaque joue, une paire entre les yeux et une paire de chacune côté des temples. Selon la légende, cette pratique a été pratiquée pour la première fois en 1717 par le roi Kpasse. Menacé par une rébellion dirigée par Ghézo et ses guerriers, Kpasse était minoritaire et a couru dans une forêt infestée de pythons. Au lieu d'attaquer le roi, les serpents l'ont aidé à riposter et à livrer ses ennemis. Depuis lors, tous les descendants de Kpasse portent les mêmes cicatrices en l'honneur des pythons, animaux auxquels sont dédiés divers festivals.

Au nord-ouest du Bénin et au nord-est du Togo, certaines tribus sont si fières de leurs cicatrices que les dessins sont également gravés sur les murs de leurs maisons afin d'identifier qui sont les habitants.

Scarification chez une femme de la tribu Karrayuu

L'avenir de la scarification, comme celui de nombreuses autres pratiques tribales, semble être la disparition progressive. De nombreuses mères choisissent aujourd'hui de ne pas étiqueter leurs enfants afin qu'elles ne se démarquent pas de la foule et ne soient pas victimes de discrimination dans les villes, en particulier lorsqu'elles cherchent du travail. La réaction des colonisateurs européens et l'action de groupes religieux, notamment chrétiens, cherchant à endoctriner des «barbares» ont également conduit à une vision négative de la pratique, qui a fini par être interdite dans certains pays.

De toute évidence, le problème d'une mauvaise hygiène avec des cicatrices ne peut être ignoré, entraînant des infections et même la mort. Le virus VIH et le tétanos sont devenus des menaces majeures pour la population africaine et les groupes de prévention tentent de sensibiliser tout le monde aux risques sanitaires de la scarification.

Écrit par Thamiris Vicente à la fin Tattoo Tattoo
Sources:
http://www.cvltnation.com/tribal-scarification/
http://www.travelblog.org/Africa/Ghana/Northern/Tamale/blog-243868.html
http://www.pordentrodaafrica.com/exposicao-virtual/formas-de-identidade-fotografa-africana-faz-exibicao-sobre-tradicao-de-marcar-os-rostos

Les tatouages, les motos, les graffitis, la musique sont quelques-unes de mes passions et mes principaux sujets sur BlendUp.

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