Les Li sont l'une des 55 minorités ethniques reconnues en Chine. Avec les Miao, 1,3 million de personnes au total habitent les zones montagneuses de la partie centre-sud de l'île de Hainan, y ayant été emmenées par des immigrants Han, qui les ont chassés de leurs villages, traditionnellement situés sur la côte de l'île, au 15ème siècle. On pense qu'ils se sont rendus à Hainan, dans le sud de la Chine, il y a plus de 2 000 à 3 000 ans. Considérée par les Chinois comme un endroit éloigné et parfois plus mystérieux que la Mongolie ou le Tibet, la région fut alors surnommée "La Queue du Dragon", un endroit sauvage à la fin du monde chinois.

Avec la mise en place du gouvernement communiste dans le pays en 1949, idéologiquement athée, des politiques ont été lancées pour éliminer les superstitions et changer les coutumes et traditions sociales en vigueur, afin que l'ensemble du territoire devienne aussi uniforme que possible. Les croyances animistes du peuple Li se sont rapidement effondrées, ainsi que leur économie basée sur le riz.

Cependant, la terre a toujours été responsable de maintenir les Li ensemble, emportant avec eux le divin, le mythique et le rituel, dans un système de croyance complexe. Le caractère de leurs expériences de vie, en termes physiques et psychologiques, a continué de se démarquer pour la collectivité inhérente, tous témoins de l'environnement qui les entourait. Ainsi, bon nombre de leurs pratiques liées aux croyances ont été maintenues, en raison de leur fort caractère métaphysique, dont le tatouage, considéré comme l'élément pour guider les individus après la mort.

En tant qu'animistes, les Li étaient guidés spirituellement par des chamans qui, par leur capacité à communiquer avec les esprits, les divinités et les ancêtres, fonctionnaient comme des médiateurs entre le physique et le surnaturel.

La culture Li et sa cosmologie ont été incorporées aux individus à travers les traditions musicales, mais elles ont également été inscrites sur la peau, à travers les tatouages. Les cinq groupes appartenant à l'ethnie Li ont été tatoués et cette pratique s'est principalement produite chez les femmes. Les hommes se tatouaient avec seulement trois lignes autour du poignet, à des fins médicales. Chez les femmes, les dessins diffèrent non seulement d'une tribu à l'autre, mais également entre les familles.

Curiosité: les Li sont parmi les premiers Chinois à développer la technologie du tissage, et sont encore connus aujourd'hui pour leurs beaux tissus colorés. Les femmes Li sont célèbres pour leur habileté à tisser et à coudre de la soie. Chaque groupe développe des modèles spécifiques pour leurs tissus et, à travers des dessins, il est possible de savoir à quel village et à quelle classe sociale appartient la femme. La même chose se produit avec les tatouages, qui sont des indicateurs sociaux et identitaires de chaque Li.

Dans la tribu Basadung, la fille commence à se faire tatouer à l'âge de 13 ou 14 ans. Une femme plus âgée, pas nécessairement apparentée, l'a d'abord tatouée sur la nuque, puis sur le visage et la gorge, pendant quatre ou cinq jours. Pendant les trois prochaines années, ses bras et ses jambes sont également tatoués. Si un membre de la famille décède au cours de ces années, le processus est arrêté.

Le marquage des dessins sur la peau se fait à l'encre de Chine (également appelée encre); une épine de plante est utilisée pour percer la peau puis un mélange de suie et d'eau (une forme plus primaire de l'encre elle-même) est frotté sur les blessures.

La tribu Meifu adhérait fondamentalement à la même pratique que les Basadung. Les autres tribus utilisent également les mêmes techniques, mais ont créé un design différent, qui commence au menton et s'étend autour du cou en deux paires de lignes. Les lignes continuent le long du tronc, à travers la poitrine et jusqu'à un cercle fait au niveau du nombril.

Faire tatouages cela signifie qu'une femme peut maintenant être choisie pour se marier, et le rituel du tatouage était accompagné d'une cérémonie élaborée, au centre du village, pour célébrer la puberté de la jeune fille. Interrogées dans les années 1930 pour un article publié dans le magazine National Geographic, les femmes ont déclaré que les tatouages les rendaient non seulement plus belles, mais permettaient également à leurs ancêtres d'être reconnus par leurs ancêtres après leur mort.

Actuellement, la pratique est en train de disparaître, et les tatouages ne se trouvent que sur les femmes âgées. L'île de Hainan a cessé d'être la mystérieuse «queue de dragon» pour devenir un lieu touristique. La région montagneuse où vivent les Li et Miao reçoit des milliers de visiteurs tout au long de l'année, et le tourisme est désormais extrêmement important pour l'économie du lieu, ainsi que son tissage millénaire.

Sources:

  • Article de Francine Oliveira au tatouage de tatouage mort
  • http://www.vanishingtattoo.com/hainan_island_tattoos.htm

Les tatouages, les motos, les graffitis, la musique sont quelques-unes de mes passions et mes principaux sujets sur BlendUp.

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