Laten we het over de dood hebben, laten we eerlijk zijn, is niet een van de meest aangename onderwerpen. Ondanks dat het de enige absolute zekerheid is die we gedurende ons hele bestaan hebben, maakt de meeste mensen de mensen nog steeds bang en bedroefd. Dit komt vooral voor in westerse en joods-christelijke culturen en religies.

Zou het mogelijk zijn om dood en begrafenisrituelen te benaderen op een lichte, uiterst informatieve, delicate, interessante en zelfs humoristische manier? Het antwoord is ja, en het komt met een succesvolle naam in de hedendaagse popcultuur: Caitlin Doughty. Het is misschien moeilijk voor te stellen hoe een meisje geboren op het paradijselijke Hawaiiaanse eiland O'ahu op 22-jarige leeftijd begon te werken in een crematorium.

Doughty is een begrafenisondernemer die een doorslaand succes is geworden op YouTube. Ze stopte daar niet en werd een boekauteur bestsellers volledig toegewijd aan de netelige kwesties van de doodsindustrie en het mortuariumuniversum door een wetenschappelijke, tot nadenken stemmende, levendige en optimistische benadering. Hoe heeft ze deze prestatie bereikt?

Ask a Mortician - de serie die de taboes van de dood positief aanpakt

Caitlin Doughty was vier jaar lang een erkende onderneming geweest toen ze aan haar project begon - enigszins eigenaardig. Je YouTube-kanaal Vraag een mortician (Vraag een begrafenisondernemer, in gratis vertaling), publiceert sinds 2011 video's over de meest uiteenlopende twijfels en curiosa over de dood, begrafenistradities over de hele wereld, rouw, begrafeniskunst, lijkenhuisroutines en nog meer delicate details zoals processen biologische en natuurlijke afbraak - alles naar smaak van de kijker. 

Jonge, humoristische visuele identiteit en scripts die tegelijkertijd uiterst informatief, licht en oneerbiedig zijn. Dat geldt ook voor je video's (altijd gepresenteerd met een boeiende glimlach), die oplopen tot honderdduizenden weergaven en positieve recensies.

In een van de afleveringen nodigde Caitlin experts uit om te praten over de uitdagingen van mortuariummake-up op ernstig beschadigde lichamen (zoals in geval van ongevallen en ernstige ziekten). Het eerste en ontroerende commentaar op deze video toont het belang van dit werk.  

Een vrouw vertelde hoe deze professionals behulpzaam waren bij het geven van haar tante de kans om een minder traumatische wake te hebben voor haar zoon, die werd neergeschoten. 'Zijn moeder zag zijn zoon voor het laatst op een manier die zijn gezicht herkende. Ik was buitengewoon dankbaar voor het bekwame werk van de make-upartiesten, dat een passend afscheid mogelijk maakte ”, meldde de toeschouwer.

Serieuze studies

Het is de moeite waard eraan te denken dat al het werk van Caitlin Doughty op serieuze studies is gebaseerd. Ze studeerde middeleeuwse geschiedenis aan de Universiteit van Chicago en specialiseerde zich in Culture of Death. Daarna studeerde hij af in Mortuary Science aan Cypress College, Californië, Verenigde Staten, waar hij momenteel woont.

De influencer en auteur verzamelden haar ervaringen en kennis en reisden de wereld rond om begrafenisrituelen uit verschillende culturen grondig te onderzoeken, en werden een expert als weinigen in haar vakgebied. Caitlin, met haar enorme kennis en ervaring, is een activist voor de humanisering van de dood en de uitvaartbranche, op zoek naar positieve culturele transformaties in het grafuniversum. 

Ze richtte het collectief A Ordem da Boa Morte op, dat werkt voor een beweging van een positievere acceptatie van de dood en de gevolgen daarvan. We worden geconfronteerd met een echte opvoeder over de dood.

Van YouTube tot literatuur

Als we in Brazilië gewend zijn aan snelle begrafenissen en klassieke riten met ornamenten zoals kroon voor wakker en meer gereserveerde begrafenissen, een duik in je boek Voor alle eeuwigheid, hier uitgebracht in juni 2019 door DarkSide Book, zal een nieuw perspectief bieden op de behandeling van de dood en de doden in andere begrafenis realiteiten van landen zoals Mexico, Indonesië, Bolivia, Australië, Japan, onder anderen.

Opgenomen onder bestsellers van The New York Times en geïllustreerd door stripkunstenaar Landis Blair, biedt het werk ons een diepe reflectie op de dood als de maximale uitdrukking van een cultuur, vooral in vergelijking met de vormen van de miljonair westerse begrafenisindustrie.

Maar dit is niet het eerste literaire succes van Caitlin Doughty. Je debuutboek, Crematorium Biechten (2016, DarkSide Books) vertelt een deel van zijn werkroutine en diepgaande kennis die hij kreeg in het crematorium dat hij in Californië werkte. Het verhaal zit vol met echte feiten, filosofische, historische en mythologische reflecties die een totaal andere visie brengen dan alles wat het gezond verstand van dit soort activiteiten voorstelt.

Praten met de kinderen

Met zo'n succes en publiek begon Caitlin verschillende vragen te ontvangen van zijn kijkers en lezers, vooral kinderen. Dat was de vonk voor de productie van zijn derde boek Zal mijn kat mijn oogbollen opeten?, uitgebracht in de Verenigde Staten in september 2019, nog steeds zonder vertaling in het Portugees. 

Dit briljante werk, geïllustreerd door Dianné Ruz, beantwoordt 35 verrassende, onschuldige en zelfs hilarische vragen van haar jongste fans. Zijn de antwoorden even nauwkeurig en grappig op ongebruikelijke vragen als "Kan mijn grootmoeder een Viking-begrafenis krijgen"? "Wat als het lichaam van een astronaut van een ruimtependel werd geduwd?" 

Maar bovenal is dit een werk dat kinderen zal helpen te leren niet bang te zijn voor de dood zoals wij dat nog steeds doen. 

nl_NLNL