Zoals in het geval van tatoeëren, de exacte oorsprong van de scarification is onbekend. Diverse mensen over de hele wereld gebruiken hun lichaam al duizenden jaren om verschillende redenen als canvas. De definitieve kenmerken zijn culturele inscripties op de huid die aantonen hoe diep de banden tussen het individu en het sociale zijn.

Onder de verschillende verhalen die van generatie op generatie zijn doorgegeven, is een van de meest voorkomende dat scarification begon plaats te vinden toen de koningen van Afrika andere stammen begonnen binnen te vallen op zoek naar het veroveren van nieuwe gebieden. Ze ontwikkelden hun eigen scarification-methoden om de leden van hun familie te markeren die waren geselecteerd om het ingenomen land te regeren, zodat ze, wanneer ze naar de gebieden terugkeerden en de merken zagen, zouden weten dat ze de plaats al hadden gecontroleerd. Zo verspreidde de praktijk zich ook als een manier voor familieleden om familieleden te lokaliseren die naar andere gebieden waren gegaan. Sommige van de stammen die scarification hebben aangenomen in het noorden van Ghana zijn de Gonjas, Naumbas, Dagombas, Frafras en Mamprusis.

Scarificaties worden gemaakt om esthetische, religieuze en sociale redenen en brengen complexe boodschappen over de identiteit van het individu over. Ze kunnen de rol benadrukken die ze binnen een groep spelen, hun sociale, politieke of religieuze status, tot welke stam ze behoren en welke ervaringen het onderwerp heeft doorgemaakt.

Scarification van een vrouw uit de Toposa-stam

Degenen die niet door de rituelen gaan en de merktekens niet ontvangen, worden meestal uitgesloten van de groep, omdat ze niet de kenmerken hebben die nodig zijn om te worden beschouwd als agenten van de betreffende samenleving, als legitieme vertegenwoordigers van de stam.

In dit geval worden littekens beschouwd als beschavingen, waardoor mensen van dieren worden onderscheiden. Paradoxaal genoeg zijn sommige van de merken precies gemaakt met verwijzing naar dierkenmerken die individuen bewonderden en waarvan zij geloofden dat ze deze verkregen door het ritueel van scarification.

In West-Afrika gebruiken een groot aantal stammen scarification om belangrijke momenten in het leven van mannen en vrouwen te markeren, zoals de puberteit en het huwelijk. De procedure maakt deel uit van een testritueel dat aangeeft dat de persoon in staat is om vooruitgang te boeken in zijn persoonlijke leven en in de samenleving waarin hij zich bevindt.

Bodi stam vrouw - Scarification

In de Benin-regio verspreidden littekens zich in de 18e eeuw als een manier om krijgers te onderscheiden van conflicterende stammen, naast het toestaan van de identificatie van de doden na de strijd, zodat ze de juiste begrafenisrituelen konden ontvangen.

Sommige tekens worden gebruikt om bepaalde overtuigingen te onderscheiden, zoals het geval is bij volgelingen van Ogou, de ijzeren God, in het zuiden van Benin, die grote gekruiste en verhoogde littekens op verschillende delen van het lichaam hebben.

Scarificaties op de baarmoeder van vrouwen duiden bijvoorbeeld op hun verlangen om moeder te worden; zijn vermogen om de pijn van snijwonden te verdragen, duidt op emotionele volwassenheid om een kind in de baarmoeder te dragen. Meestal worden de eerste bezuinigingen gedaan in de puberteit, waarbij het belang van het moederschap wordt benadrukt, met nieuwe ontwerpen die worden toegevoegd in de adolescentie en volwassenheid.

In het Atacora-district, ten noordwesten van Benin, vragen jonge vrouwen om gemarkeerd te worden met puuwari (in Waama, puuku = buik en warii = schrijven) als ze verliefd zijn en iedereen laten zien dat ze van plan is te trouwen. Deze littekens bedekken het lichaam en de buik met contouren gevormd door kleine verticale en horizontale insnijdingen, die lang duren voordat de tekening voltooid is, is de indicatie voor de moeder van het meisje dat ze klaar is voor de bruiloft.

In de Bétamaribè-stam worden bruiden onderworpen aan een extra ritueel, voordat ze voor de eerste keer zwanger worden: verticale littekens worden op hun billen gemaakt om ervoor te zorgen dat er geen complicaties zijn tijdens de zwangerschap en de bevalling.

Er zijn de bezuinigingen gemaakt ter ere van de goden of om hen te bedanken voor een zegen of gunst. Een interessant voorbeeld is het geval van abikou-kinderen (abi = geboren worden; kou = dood), dat wil zeggen degenen die voorbestemd zijn om te sterven bij de geboorte, ten zuiden van Benin en in Nigeria. Die vrouwen die verschillende voortijdige miskramen hadden ondergaan, konden een beroep doen op de goden om haar te helpen een succesvolle zwangerschap te hebben; als het kind gezond en zonder problemen zou worden geboren, zou het verhaal van zijn broers en zussen die vóór de geboorte stierven op zijn gezicht worden gegraveerd in de vorm van een horizontale lijn op zijn linkerwang. Als, in plaats van de goden om de vrouw te vragen de hulp van een "heksengenezer" te zoeken, het litteken op het kind het tribale merkteken van de "heks" zou zijn, wat haar identificeert als een yoombo (zoiets als "gekocht kind") ).

Een andere veel voorkomende functie van scarification zou zijn in genezingspraktijken; het litteken zou het individu helpen te stoppen met het slachtoffer zijn en een overlevende worden. Antropologisch onderzoek suggereert dat in het verleden sommige littekens ook verband hielden met de weerstand van de persoon tegen bepaalde ziekten, vooral seksuele. Mannen en vrouwen die de tekens droegen die hun weerstand tegen bepaalde ziekteverwekkers aangaven, werden als goede partners beschouwd.

Gezonde vrouwen zijn bij voorkeur gemarkeerd op de borsten en het maaggebied, als indicatie voor jeugd en vruchtbaarheid. Mannen zijn gemarkeerd op plaatsen die moed, volwassenheid en fysieke kracht vertegenwoordigen, zoals op de schouders, borst, armen en gezicht.

Beitelen op de schouder

Vanwege de associatie met de genezerrituelen waarbij soms sprake was van scarificatie zodat het kind van bepaalde ziekten af kon komen, kon het vertonen van littekens voorkomen dat het individu werd gevangen door slavenhandelaren die over het algemeen van mening waren dat mensen gemarkeerde vrouwen hadden een fragiele gezondheid.

De keuze voor snijden om littekens met een hoog reliëf te vormen, is te wijten aan de slechte zichtbaarheid van zwarte inkt op een donkere huid. De schoonheid en complexiteit van de tekeningen hangt zowel af van de vaardigheden van de kunstenaar als van de pijnverdraagzaamheid van degene die wordt gesneden. Tijdens het proces kan de afgifte van endorfines door het lichaam zelfs leiden tot een staat van euforie, waardoor het individu een groter deel van de sneden kan ondersteunen, wat zal resulteren in een uitgebreider ontwerp en grotere bewondering voor andere leden van de stam.

De gebruikte technieken verschillen ook per stam. In het verleden werden procedures uitgevoerd met stekels, zeer scherpe stenen of visgraten, die na verloop van tijd werden vervangen door messen.

Op sommige plaatsen wordt as verkregen uit roet of zelfs het verbranden van de lichamen van de overledene in de wonden gewreven om het effect van een tatoeage te geven en te helpen bij de genezing. Wanneer de as onder de huid van de open wond wordt geplaatst, alsof er inserties zijn aangebracht, activeren ze het genezingsproces door de as door de huid zelf te verdrijven en te leiden tot de vorming van hoge keloïden.

Er zijn ook littekens verkregen door brandwonden die we kennen als merknamen, waarbij het warme hout op de huid wordt gedrukt; deze techniek wordt gebruikt in stammen in Ethiopië zoals de Menits en Surmas.

Surma boy scarification
Scarification in een vrouw uit de Menit-stam in het gezicht

Zelfs vandaag de dag oefenen inwoners van de stad Ouidah, ten zuiden van Benin, nog steeds scarificaties uit die ze 'twee keer vijf' noemen: ze zijn twee paar verticale littekens in het midden van elke wang, een paar tussen de ogen en een paar van elk zijkant van de tempels. Volgens de legende werd deze oefening voor het eerst gedaan in 1717 door koning Kpasse. Bedreigd door een opstand onder leiding van Ghézo en zijn krijgers, was Kpasse in de minderheid en kwam hij in een door python aangetast bos terecht. In plaats van de koning aan te vallen, hielpen de slangen hem in de tegenaanval en zijn vijanden over te geven. Sindsdien dragen alle nakomelingen van Kpasse dezelfde littekens ter ere van pythons, dieren waaraan verschillende festivals zijn gewijd.

In het noordwesten van Benin en ten noordoosten van Togo zijn sommige stammen zo trots op hun littekens dat de tekeningen ook op de muren van hun huizen zijn gegraveerd om te identificeren wie de bewoners zijn.

Scarification bij een vrouw uit de Karrayuu-stam

De toekomst van scarification, zoals die van vele andere stammenpraktijken, lijkt de geleidelijke verdwijning te zijn. Veel moeders kiezen er tegenwoordig voor om hun kinderen niet te taggen, zodat ze niet opvallen in de menigte en worden gediscrimineerd in steden, vooral als ze op zoek zijn naar werk. De reactie van Europese kolonisten en de actie van religieuze groeperingen, met name christenen, die 'barbaren' wilden indoctrineren, leidde ook tot een negatieve kijk op de praktijk, die in sommige landen uiteindelijk werd verboden.

Uiteraard kan het probleem van slechte hygiëne met littekens niet worden genegeerd, wat leidt tot infecties en zelfs de dood. Het hiv-virus en tetanus zijn grote bedreigingen voor de Afrikaanse bevolking geworden en preventiegroepen proberen iedereen bewust te maken van de gezondheidsrisico's van scarification.

Geschreven door Thamiris Vicente in de late Tattoo Tattoo
bronnen:
http://www.cvltnation.com/tribal-scarification/
http://www.travelblog.org/Africa/Ghana/Northern/Tamale/blog-243868.html
http://www.pordentrodaafrica.com/exposicao-virtual/formas-de-identidade-fotografa-africana-faz-exibicao-sobre-tradicao-de-marcar-os-rostos

Tatoeages, motorfietsen, graffiti, muziek zijn enkele van mijn passies en mijn belangrijkste onderwerpen op BlendUp.

nl_NLNL
pt_BRPT_BR en_USEN es_ESES it_ITIT de_DEDE pl_PLPL fr_FRFR hi_INHI nl_NLNL